Kina og USA leder AI-kappløpet, mens Europa og Norge henger etter.

En vind av teknologiskepsis føk gjennom byen i Texas første uken i mars, etter at en rekke hendelser og avsløringer det siste året har svekket tilliten til teknologigigantene. Facebook og Cambridge Analyticas misbruk av persondata, talljuks fra Tidal og gigantbot fra EU til Google, for å nevne noen.

Demokratenes Alexandria Ocasio-Cortez var blant de store høydepunktene under festivalen, og også hun rettet sterk kritikk mot teknologinæringen og det hun beskrev som en «brutal kapitalisme» i bransjen. Roger McNamee, Mark Zuckerbergs tidligere mentor (nå nemesis), uttalte samme uke at bransjens forretningsmodeller legger til rette for aktører med uærlige hensikter. For hva skjer om de aller største mister tilliten blant folk?

Etterlyser norske politikere

Det er tydelig at SXSW er blitt en yndet møteplass for politikere fra hele verden. Et av de desidert mest besøkte foredragene var Amy Webbs (Future Today Institute) Tech Trends Report – den tolvte i rekken. Med et sylskarpt politisk blikk på teknologiutviklingen oppsummerer og tolker Webb i rapporten hva hun mener kommer til å prege det teknopolitiske bildet i året som kommer.

I likhet med resten av festivalens kritiske sus uttrykte Webb bekymring for hvor det bærer hen. «Privatlivet er dødt», hevdet hun. Bare ved å være i live genererer vi data, både frivillig og ufrivillig, og forventningen til et fullstendig privatliv er borte. Dette koblet hun til smarte hjem, og viste til at Amazon nå leverer smarthus-teknologi til USAs største husbygger.

Kina leder an, Europa henger etter

En hel verden rigger seg nå for å oppskalere bruken av kunstig intelligens, og ikke overraskende fordrer AI-kappløpet nye problemstillinger – etiske så vel som teknologiske. Webb understreker at AI er knyttet opp mot alt vi gjør, fra jobb til hverdagsliv.

Ifølge henne er det nå ni giganter som tar ledelsen på utviklingen av kunstig intelligens – «The Big Nine»: Amerikanske Google, Amazon, Microsoft, Apple, IBM og Facebook, og kinesiske Baidu, Alibaba og Tencent. Webb betegner de amerikanske som «G-mafiaen». Særlig Kina sparker fra, mens de europeiske selskapene glimrer med sitt fravær. Webb mener, i år som i fjor, at vi som følge av dette vil se store endringer i den geopolitiske maktbalansen.

I februar 2019 vedtok den norske regjeringen, etter press fra blant andre IKT-Norge, at en nasjonal AI-strategi skal utarbeides. Vi har også nylig fått vår egen digitaliseringsminister. Men hvor var de da politikere fra resten av verden samlet seg for å utveksle erfaringer og kunnskap på tvers av landegrenser?

– Vi forstår stadig mindre

Som følge av hvor raskt AI-utviklingen går, blir måten dataene våre utvinnes og raffineres på mindre åpenbare, og hvordan autonome systemer tar beslutninger blir mindre gjennomsiktig og forståelig for oss. Vi opplever derfor en kløft mellom hvordan AI påvirker det daglige livet vårt og vår forståelse av dette. Dette skaper mistillit, hevder Webb.

For hvilke konsekvenser står vi overfor når de største aktørene tar og får stadig mer plass, også i de næringene som ikke tradisjonelt er regnet som teknologi-næringer? Skal noen få ha monopol på vår tids mest omfattende teknologiutvikling, hvor det også ligger så sterke politiske føringer? Og hvordan oppnår vi tillit til hvordan dataene våre blir brukt og forvaltet?

Det er opp til oss

Teknologien byr på et hav av muligheter, og riktig bruk av teknologi kan for eksempel bidra til en mer bærekraftig livsførsel og med det – verden. Selv anser jeg det som et sunnhetstegn at SXSW og tilhørende aktører kaster lys over og stiller spørsmålstegn ved hvordan vi bruker og bør bruke teknologien og det den tilbyr oss. Teknologi og digitalisering strekker seg på tvers av bransjer og felt. Utfordringen er med det desto større, og behovet for regulering like så.

Etter det siste års hendelser kan vi ikke annet enn å håpe at teknologigigantene tar et reelt ansvar for sine plattformer, og gjør det som trengs for å vinne tilliten tilbake. Det er mennesket som utvikler teknologien, og vi bør derfor også tørre å stille de kritiske spørsmålene. Bruken av AI reiser etiske og moralske spørsmål, og utfordrer vår tillit til teknologi. Her må Norge ta et standpunkt, og det håper vi å få se med nasjonal AI-strategi. Flere norske politikere bør ta del i den samfunnsmessige dimensjonen SXSW omfatter, og med det øke den norske tilstedeværelsen der fremtidens teknopolitiske utfordringer og muligheter diskuteres.

Det er aldri for tidlig å rigge seg for fremtiden.

Denne kommentaren ble opprinnelig publisert på kommunikasjon.no 11.04.2019.